‘Er is flink wat beweging gekomen in de zitvolleybalwereld’

Begin 2014 startten we de verhalenserie op zitvolleybal.com met een interview over Joze Banfi, de pater familias van de zitvolleybalwereld. Begin 2015 evalueren we met Elvira Stinissen, aanvoerder van het Nationaal damesteam, beleidscoördinator zitvolleybal bij Nevobo, beleidsmedewerker sport op het ministerie van VWS en sinds 2014 ook nog verkozen tot vice-voorzitter van de Atletencommissie van het Internationaal Paralympisch Comité (IPC). Hoe kijkt zij vanuit haar positie naar zitvolleybal? Heeft de sport in 2014 terrein gewonnen? En welke ambities zijn er voor 2015?

Nieuw leven in zitvolleybal

Elvira Stinissen

‘Ik denk dat we trots kunnen zijn op alle activiteiten afgelopen jaar’, zegt Elvira. ‘Je ziet op verschillende terreinen dat zitvolleybal nieuw leven is ingeblazen. Ik vind dat echt tof om te zien.’ Zo’n kleine twee jaar geleden was zitvolleybal nog een discussiestuk op de agenda van de Nevobo. Zit er nog groei in de sport, zijn er voldoende enthousiaste verenigingen die de kar willen trekken? Het antwoord was twijfelachtig ‘ja’. Elvira kreeg in mei 2013 twee jaar lang een dag in de week de kans om zitvolleybal structureel op de kaart te zetten.

Successen in 2014

Elvira_WillemHet vertrouwen van Nevobo heeft zijn vruchten afgeworpen. ‘Wie had ooit gedacht dat we in zo’n korte tijd een nieuwe competitievorm zouden opzetten, naast de huidige competitie?’ En dat was niet het enige succes, Elvira kan er zo nog een paar opsommen:

» ‘De steun van de Johan Cruijf Foundation, meteen in 2013, was fantastisch. Daardoor konden we zitvolleybal ook onder de aandacht brengen bij de jeugd.
» Het aantal verenigingen is toegenomen. Ook teams die deel uitmaken van een reguliere volleybalvereniging, een constructie die goed blijkt te werken.
» In 2014 kregen we een tweede sponsor die ons wilde steunen. De Dirk Kuijt Foundation sloot zich aan als partner van het NK Zitvolleybal.
» Het Nationale vrouwenteam kreeg er spelers bij na een succesvolle wervingsactie, en het mannenteam gaat er volle bak voor met een nieuwe sponsor.
» De bondscoaches Pim Scherpenzeel en Hans Mater gaan vol enthousiasme aan de slag met de nationale teams en proberen de verbinding te leggen met de breedtesport.
» Versterking in het BAT-zitvolleybal.
» En ook de start van deze site was er zonder alle vrije uurtjes van mijn man Willem en de steun van de gemeente Den Haag nooit gekomen.’

Dipmomentje in de zomer

Was het allemaal halleluja afgelopen jaar? Het antwoord is een langgerekte ‘nee’. ‘Het is ook heel hard werken. En ik ben altijd superpositief, maar in de zomer had ik wel even een dipmomentje. We hadden net de nieuwe competitie opgezet met een eerste en tweede divisie, ook omdat verenigingen hadden aangegeven dat ze dat een goed plan vonden, en toen schreven maar heel weinig teams zich in. Ik begreep daar niks van. We willen toch allemaal een succes maken van deze sport? En het competitie-element maakt de sport veel aantrekkelijker.’ Gelukkig merkt Elvira dat ze op zulke momenten niet alleen de kar hoeft te trekken. ‘Robin de Haan van Spaarnestad zette zijn schouders eronder en zorgde in samenwerking met de Nevobo voor de nieuwe competitievorm. Vooral voor startende teams een mooie manier om te gaan zitvolleyballen! Ook als je team niet compleet is, vinden we met elkaar wel oplossingen. En Karin Harmsen en nationale teamspeler Marieke de Ruijter pakken samen de jeugdtrainingen op voor jonge enthousiastelingen zoals Niels en Siebe. Hoe tof is dat?’

Ambities voor 2015Slider_zitvolleybal _inspireageneration

Conclusie: er is flink wat beweging gekomen in de zitvolleybalwereld. ‘De start is er’, vindt Elvira, ‘maar we zijn er nog lang niet.’ In mei 2015 loopt de opdracht bij Nevobo af, dus is het weer tijd om de balans op te maken. ‘Met de groei naar vier regiocoördinatoren hebben we een stevige basis en zijn er in heel Nederland aanspreekpunten en kartrekkers. Ik hoop dat we van daaruit verder kunnen bouwen. Aan een structurele vorm voor zitvolleybal bij bijvoorbeeld revalidatiecentra en mytylscholen. Aan nog meer verenigingen die aanhaken bij reguliere volleybalverenigingen. En ook aan een structurele plek bij Nevobo. Het zou mooi zijn als een medewerker zich 12 tot 16 uur per week inzet voor de sport. Van mij mag het ook iemand worden die zich inzet voor meerdere sporten. Je kunt dan veel beter van elkaar leren en profiteren. En ik hoop dat de verenigingen zo enthousiast blijven als ze nu zijn. Het is belangrijk dat ook de zitvolleyballers in Nederland zich blijven inzetten voor de sport. Alleen gezamenlijk gaan we hier echt een succes van maken!’

NK en dan EK

Elvira zou bijna vergeten dat ze op de eerste plaats topsporter is. ‘Mijn eigen ambities voor zitvolleybal? Het EK in september 2015 natuurlijk en daarna naar Rio in september 2016. Maar dan moeten we ons dus wel kwalificeren. Op het EK in september of de Intercontinental Cup in het voorjaar van 2016.’