‘Wanneer kan ik naar de Paralympics?’

Niels heeft niet altijd zin in school, maar voor sporten kun je hem midden in de nacht wakker maken. Of het nou zwemmen, rolstoeltennis of zitvolleybal is. Hij barst van de energie, is razendsnel en heeft aan ambities geen gebrek. Het is niet de vraag óf hij naar de Paralympics gaat, maar wanneer, en met welke sport. Rolstoeltennis of zitvolleybal, denkt hij zelf.

10 boterhammen

Niels en NicoleIn 2020 is Niels 17 jaar. Dat lijkt hem een prima leeftijd om af te reizen naar Japan voor de Paralympics. ‘Dan moet je wel 10 boterhammen per dag eten’, grapt zijn moeder Nicole. Niels houdt niet zo van brood, wel van warm eten en tosti’s of worstenbroodjes. Hopelijk groeit hij daar ook van. Niels mist, met zijn 11 jaar, duidelijk romplengte om competitie zitvolleybal te kunnen spelen. ‘Hij vindt zitvolleybal harstikke leuk’, vertelt zijn moeder. ‘Hij heeft de ideale handicap voor deze sport en zonder zijn beenprotheses is hij razendsnel. Je ziet ‘m door de zaal vliegen…’ Niels rekt zich uit, zittend op de bank zonder protheses, met zijn handen in de lucht: ‘Maar om goed te kunnen blokken, heb ik lengte nodig.’

Meningokokkensepsis

Hoe komt het eigenlijk dat Niels geen benen (één onderbeen- en een bovenbeenamputatie) heeft, een paar vingertoppen mist en zijn armen vol brandwonden lijken te zitten? ‘Ik was één jaar en kreeg een bacterie’, antwoordt Niels. Er volgt een onuitgesproken ‘punt’. Nicole vult hem aan: ‘Hij kreeg meningokokkensepsis. Kort samengevat werden zijn bloedvaten daardoor poreus, waardoor het lichaam al het bloed bij de organen probeert te houden. Niels is binnen 24 uur 2x gereanimeerd.’ Ook Nicole pauzeert even. ‘Het was een ware nachtmerrie, en soms ervaar ik dat nog steeds. Maar dit kereltje geeft niet zomaar op. Hij is echt een vechter.’

C-diploma

NielsVoor Niels telt alleen vandaag. Hij is niet ziek. Hij voelt zich gezond. Nicole: ‘Ik zat te janken op de tribune toen hij zijn C-diploma haalde. Ik was zó trots. Maar Niels vindt het allemaal heel gewoon.’ Hans, de vriend van Nicole: ‘Hij verslaat mij regelmatig, hoor, met een potje voetbal.’ Niels haalt zijn schouders op. Mensen vinden het soms knap of stoer wat hij doet. Hij vindt al die aandacht maar niks. Hij probeert, met of zonder benen, aan zo veel mogelijk dingen mee te doen, net als zijn vele vriendjes in groep 8. Is de 4-daagse te ver op zijn protheses, dan doet hij een stuk op de loopfiets. Heeft hij op vakantie de rolstoel even niet bij zich en doen zijn benen zeer, dan is er altijd wel een rug die hem kan dragen. ‘We zijn behoorlijk creatief en inventief.’

Open dag Johan Cruijff Foundation

JCF en NevoboJuist omdat Niels zo meedraait in het gewone leven, was het puur toeval dat hij vorige zomer op een open dag van de Johan Cruijff Foundation belandde. Vriendjes van het rolstoeltennis gingen ernaartoe. Nicole: ‘De meeste van hen volgen speciaal onderwijs, dus ik heb de JFC gebeld met de vraag of Niels ook mocht komen. En natuurlijk was hij welkom. Juist!’ Het was een superleuke dag, vond Niels. ‘Je kon er allerlei sporten uitproberen. Basketbal, hockey, tennis, zitvolleybal…. Ik speel al langer rolstoeltennis. Daar ben ik goed in. Bij een toernooi in Stiphout, met rollers en hollers, heb ik samen met opa mijn moeder met 8-1 verslagen’, glundert hij. Bij het zitvolleybal voelde Niels zich vrij. ‘Ik heb mijn benen of rolstoel niet nodig.’

Clinics in Leersum

Via de JCF-dag belandde Niels op de Paralympische talentendag, waar hij clinics volgde van Nationale spelers Bjorn en Loek. Later deed hij mee met een zitvolleybaldag in Venray. En inmiddels zijn Niels en Nicole al zo’n 4 keer naar Leersum gereden voor de speciale clinics die Marieke en Karin opzetten voor de jeugd. Niels leert zo meer over de techniek van de sport. Het is een flinke rit voor Nicole, vanuit Stiphout, maar ze doet het graag. ‘Natuurlijk denk ik ook weleens: pfff. Zeker als we in die periode ook al een paar keer naar het Utrechtse revalidatiecentrum zijn geweest dat Niels’ benen maakt. Maar die meiden zijn zo enthousiast, en als ik dan dat blije koppie zie, dan is het de rit meer dan waard. Ik hoop dat ze ermee doorgaan en nog meer kinderen aansluiten. Voor Niels is het echt een ontdekking!’

Keuzes in sport en carrière

Indirect levert het zitvolleybal Nicole ook veel op. ‘In het kleine wereldje van Stiphout ben je al snel uitgekeken op de mogelijkheden en zou je bijna verstrikt raken in de beperkingen. Gelukkig laat de vader van een vriendje van Niels ook zien dat je met één been goed door het leven kan. Hij is fanatiek sporter, een bankdrukker op topniveau. Maar door de JCF en door de contacten bij het zitvolleybal hoor ik meer verhalen, krijg ik allerlei praktische tips en ontdekte ik dat Niels keuzes heeft. Niet alleen in de sport, maar ook in de rest van zijn carrière. Zo vertelde Loek bijvoorbeeld dat hij de sportacademie heeft gedaan. Met een handicap. Daar had ik nooit aan gedacht, maar dat kan dus wel. Dat zijn mooie vooruitzichten, naast natuurlijk het WK en de Paralympics. Als het aan Niels ligt, gaat hij daar naartoe. Niet als toeschouwer, zoals we in 2012 de Paralympics in Londen bezochten, maar als speler.’

Jeugdtrainingen zitvolleybal: INSTUIF

Begint het al te kriebelen en wil je zo snel mogelijk beginnen, kom dan op zondagochtend 1 maart naar Sporthal De Binder in Leersum en doe mee aan de sportinstuif! Voor de talententraining zijn we op zoek naar talenten van 10 jaar t/m 18 jaar, die balsporten heel leuk vinden en de ambitie hebben om op hoog niveau te gaan sporten! Meer informatie, lees dan snel verder…!

Jeugd zitvolleybal training: INSTUIF

Zondag 1 maart zitvolleybal sportinstuif!

Begint het al te kriebelen en wil je zo snel mogelijk beginnen, kom dan op zondagochtend 1 maart naar Sporthal De Binder in Leersum en doe mee aan de sportinstuif! Voor de talententraining zijn we op zoek naar talenten van 10 jaar t/m 18 jaar, die balsporten heel leuk vinden en de ambitie hebben om op hoog niveau te gaan sporten!

Downloaden (PDF, 739KB)

Meedoen! email: zitvolleybal@nevobo.nl

(klik op F5 bij niet laden document)

[huge_it_portfolio id=”5″]