Nieuwe beleidscoördinator zitvolleybal Hans Mater wil zitvolleybal laten groeien

Op zondag 22 november staat Hans Mater al om 11 uur ‘s ochtends in de sporthal van Houten. Een uur later start een zitvolleybalclinic voor de jeugd. Waar hij zijn tijd vandaan haalt, is een raadsel. Hans is sporttherapeut bij het Utrechtse revalidatiecentrum De Hoogstraat, bondscoach van het Nederlands Heren Zitvolleybalteam en sinds juli ook nog beleidscoördinator zitvolleybal. Waar komt zijn liefde voor de sport vandaan? En welke ideeën heeft hij om de sport te versterken?

Binnen een jaar bondscoach

‘Tja, de liefde voor de sport… Ik denk dat Joze Banfi uiteindelijk de aanjager is geweest. Ik heb zelf altijd op hoog niveau gevolleybald, dus als hij weer eens bij ons revalidatiecentrum op de Hoogstraat was, vroeg hij regelmatig of ik hem wilde assisteren als bondscoach van de heren. In februari 2013 was ik om. Ik vind de sport fantastisch. Het is snel en dynamisch, en vraagt net een andere techniek en tactiek dan bij staand volleybal. Ik had alleen niet verwacht dat ik het zo snel van Joze moest overnemen. In de zomer van 2013 overleed hij onverwachts en werd ik bondscoach.’

Professionalisering herenteamNHZT

In de bijna drie jaar dat Hans nu coach is, is zijn team enorm gegroeid. ‘We trainen hard, hebben een diëtiste ingeschakeld voor voedingsadvies, organiseren internationale wedstrijden om ons spel te verbeteren. We werken aan teambuilding, persoonlijke ontwikkeling en hebben zelfs een eigen site laten bouwen, waarmee we sponsorgeld werven voor onze ‘Road to Rio’, de paralympische spelen in 2016. Want helaas heeft zitvolleybal in Nederland nog geen A-status. De spelers krijgen geen geld, en een trainingsstage in het buitenland kost behoorlijk wat geld. Maar, we hebben inmiddels wél de B-status en zijn steeds meer zichtbaar in Nederland!’

Zitvolleybal naar topniveau

Juist door zijn ervaring als bondscoach ziet Hans dat het zitvolleybal in Nederland nog meer bekendheid kan krijgen en kan groeien. ‘In Brazilië bijvoorbeeld zitten ook oud-olympiërs in het zitvolleybalteam. Geblesseerde staande spelers of beachvolleyballers zijn een aanwinst voor het zitvolleybalteam. In het Nederlandse damesteam is Hong hiervan een voorbeeld; zij speelde in het verleden voor het Chinese volleybalteam op de Olympische spelen. In Nederland moeten de volleyballers het zitvolleybal veel makkelijker kunnen vinden.’

Ambities voor de toekomstfoto clinic

Hans heeft duidelijke en vooral praktische ambities om zitvolleybal te laten groeien:

  • Zichtbaarheid op internet: ‘Overal in Nederland staat zitvolleybal verstopt op websites. Bij Nevobo, maar ook bij de lokale volleybalverenigingen. We zijn nu alle contactgegevens van de zitvolleybalteams aan het verzamelen en willen die met één klik toegankelijk maken.’
  • Vertel over zitvolleybal: ‘Ik hoor maar al te vaak dat mensen niet wisten dat zitvolleybal bestaat of dat mensen denken dat zitvolleybal vanuit de rolstoel wordt gespeeld. Daarom heb ik zelf kortgeleden weer collega-bewegingsagogen op de vloer gezet, basisoefeningen aangereikt en uitleg gegeven voor welke diagnose zitvolleybal geschikt zou zijn. Zo kun je het onbekende bekend laten worden.’
  • Investeer in jeugd: ‘Zij zijn het paralympische team van de toekomst! Net als voor de volwassenen wil ik in 2016 aan het eind van de competitie ook een ‘final 4’ voor de jeugd organiseren. We hebben ook al een vraag uit Hongarije gekregen voor een jeugdtoernooi. Maar daar moeten we natuurlijk eerst voor trainen. Daarom probeer ik vanaf 2016 elke maand een team kinderen bij elkaar te krijgen in Houten voor techniektraining en kleine wedstrijdjes. Een gezonde doorstroming van jeugd, naar competitie/toernooien, B-selectie en de twee A-selecties is erg belangrijk. Daarmee zijn we nu met veel mensen aan de gang gegaan.’

1-2-3: Para! #Letsgofor…clinic Let go for...

Deze zondag, 22 november, is het Hans gelukt 8 enthousiaste jongens en meisjes bij elkaar te krijgen. Het is een bonte mix: 5 spelers met een beperking, een sportief broertje en 2 fanatieke spelers van Taurus die meespelen. Als ze vergeten bovenhands te spelen, roept Hans: ‘Weet je nog… [spreidt zijn vingers omhoog], tien cola bij de barman in het plafond. Hoog stuiteren, zittend verschuiven en hup, weer tien cola.’ Ook leren ze in het anderhalf uur overspelen, verplaatsen en smashen. Belandt de bal in een van de ringen die Hans heeft neergelegd, dan krijgen de spelers bonuspunten. Het was leuk! De afsluitende yell belooft wat: op naar het mooiste toernooi dat er bestaat, de paralympische spelen. ‘Gaan we voor 2024? Dan brullen we: 1-2-3, Para! Lets go for Rome, Parijs, Berlijn, Boedapest of Los Angeles 2024!